Des responsables américains craignent qu'Israël envisage une incursion au Liban

Des responsables américains craignent qu'Israël envisage une incursion au Liban

| jeudi 29 février 2024

Les responsables de l'administration et du renseignement américains craignent qu'Israël envisage une incursion terrestre au Liban qui pourrait être lancée à la fin du printemps ou au début de l'été si les efforts diplomatiques ne parviennent pas à repousser le Hezbollah de la frontière nord avec Israël, CNN a cité de hauts responsables de l'administration et des responsables familiers avec les renseignements comme disant.

“Bien qu'une décision israélienne finale n'ait pas encore été prise, l'inquiétude est suffisamment aiguë au sein de l'administration Biden pour que la perspective d'une incursion ait fait son chemin dans les séances d'information sur le renseignement pour les hauts responsables de l'administration, selon une personne qui a reçu un briefing et a appris qu'une opération pourrait se produire au début de l'été”, a rapporté CNN jeudi.

“Nous partons du principe qu'une opération militaire israélienne est dans les mois à venir”, a déclaré un haut responsable de l'administration Biden. "Pas nécessairement de façon imminente dans les prochaines semaines, mais peut-être plus tard ce printemps. Une opération militaire israélienne est une possibilité distincte”, a ajouté l'administration.

Cependant, un accord libano-israélien qui pourrait être conclu grâce à la médiation américaine “reporterait probablement une incursion israélienne”, estiment les responsables américains.

“Je pense qu'Israël fait planer cette menace dans l'espoir qu'il y aura un accord négocié”, a déclaré le haut responsable, qui a entendu des opinions divergentes au sein du gouvernement israélien sur la nécessité de se rendre au Liban.

"Certains responsables israéliens suggèrent qu'il s'agit davantage d'un effort pour créer une menace qu'ils peuvent utiliser. D'autres en parlent davantage comme d'une nécessité militaire qui va se produire”, a déclaré le responsable.

Un deuxième haut responsable de l'administration Biden a déclaré qu'il y avait des éléments au sein du gouvernement israélien et de l'armée en faveur d'une incursion. Il y a “un groupe grandissant qui dit: "Hé, prenons juste une photo. Faisons-le simplement", a déclaré le haut responsable, ajoutant que toute incursion pourrait conduire à une “escalade majeure dont nous ne connaissons même pas les proportions.”

Quelque 80 000 Israéliens ont été déplacés du nord d'Israël depuis octobre. Dans une déclaration à CNN, l'ambassade d'Israël à Washington a écrit: “L'État d'Israël ne reviendra pas au statu quo d'avant-guerre dans lequel le Hezbollah représente une menace militaire directe et immédiate pour sa sécurité le long de la frontière israélo-libanaise.”

“Il y a des craintes que cela (les affrontements actuels) se transforme en une vaste campagne aérienne atteignant beaucoup plus au nord dans les zones peuplées du Liban et finisse par devenir également une composante terrestre”, a déclaré une autre personne familière avec les services de renseignement américains.

“Si (le médiateur américain) Amos (Hochstein) négociait avec succès un accord d'impasse, alors la probabilité d'une opération militaire plus tard cette année diminuerait considérablement”, a déclaré le premier responsable de l'administration. Si le Hezbollah est repoussé d'environ 10 kilomètres, cela éliminerait certaines des munitions à courte portée qu'ils utilisent contre Israël, a ajouté le responsable.

Lors d'une réunion en Israël au début du mois, Hochstein a rencontré le ministre de la Défense, Yoav Gallant, qui a déclaré: “Nous sommes prêts à résoudre cette crise par des accords diplomatiques, mais nous sommes également préparés à tout autre scénario.”

"Israël a été disposé à donner une chance à la diplomatie et espère qu'elle réussira”, a déclaré un responsable israélien à CNN. "Si la question ne peut être résolue diplomatiquement, Israël devra envisager d'autres moyens.”

Un accord qui repousse simplement le Hezbollah de la frontière pourrait également ne pas suffire à Israël, a fait valoir le premier responsable de l'administration. Une incursion terrestre donnerait à Israël une chance de " tondre l'herbe” et de détruire l'infrastructure physique du Hezbollah dans le sud, ce qui ralentirait au moins un futur retour dans la zone frontalière, a déclaré le responsable.

Si l'invasion ne se produit pas, la zone tampon devra être remplie de forces des Forces armées libanaises et des casques bleus de la FINUL, a ajouté le responsable.

“Quelle que soit la marge kilométrique négociée, le Hezbollah ne sera pas exclu pour toujours, mais fournira au moins une certaine assurance qu'il ne reviendra pas immédiatement”, ont-ils déclaré.

“Je pense que la majorité des personnes responsables des deux côtés ne veulent pas d'escalade et veulent une solution [diplomatique] qui nous permette de désamorcer”, a déclaré le deuxième haut responsable de l'administration.

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